ÜŔ• Las medusas aparecen antes de tiempo en el Mediterr√°neo por el calentamiento y la sobrepesca - Ecolog√≠a y Desarrollo

Las medusas aparecen antes de tiempo en el Mediterr√°neo por el calentamiento y la sobrepesca

Lunes 29 de Mayo de 2006
El cambio clim√°tico, la sobrepesca, la contaminaci√≥n y la reducci√≥n del agua continental que llega al mar son algunos de los factores que podr√≠an haber adelantado la llegada de medusas de centenares de especies distintas a las costas espa√Īolas, donde ya se cuentan por centenares.

FUENTE: Agencia EFE

Estos animales de cuerpo gelatinoso y forma acampanada han alcanzado en los √ļltimos d√≠as las aguas costeras de algunos puntos del Mediterr√°neo, entre ellos Barcelona y Ceuta, indic√≥ el investigador Francesc Pag√©s, del departamento de Biolog√≠a Marina y Oceanograf√≠a del Instituto del Mar de Barcelona (CSIC).

Esta semana, el gobierno de la Ciudad Aut√≥noma de Ceuta puso en funcionamiento un barco para retirar las medusas que est√°n apareciendo en los √ļltimos d√≠as en las playas, que en la pasada temporada de ba√Īo ocasionaron cientos de picaduras diarias.

En Barcelona, hace ya unos días que las medusas hicieron su aparición, un fenómeno que empieza a ser "normal" en el mes de mayo, aunque "en décadas anteriores solía tener lugar en junio", matizó Pagés.

El investigador explicó que la llegada de plagas de medusas a las costas se produce en primavera, cuando tiene lugar la fase de reproducción de estos organismos.

No obstante, matiz√≥, el "viaje" a aguas costeras se ha adelantado en los √ļltimos a√Īos, probablemente debido a factores como el aumento de la temperatura del agua, un hecho que estos animales interpretan como la se√Īal de que es el momento de reproducirse.

De este modo, las medusas se multiplican de forma exponencial y se hacen visibles en las costas antes de tiempo, explicó Pagés.

Otro de los factores del adelanto podría estar en la reducción de los caudales de las aguas continentales que llegan al mar, ya que, cuando este volumen es escaso, las medusas no hallan la "barrera del agua dulce".

El experto se√Īal√≥ que un reducido aporte de agua dulce, hace que el agua resultante de la mezcla con agua salada en las superficies costeras posea una concentraci√≥n "importante" de sal, de forma que las medusas que llegan de las profundidades altamente salinas, "se sientan como en casa".

La sobrepesca es, seg√ļn el bi√≥logo, otro de los motivos que explica la aparici√≥n "temprana" de los "enjambres de medusas", que llegan a la costa arrastrados por vientos y corrientes marinas.

Esta pr√°ctica, ha provocado que descienda el volumen de depredadores de medusas, como los atunes y las tortugas, lo que a su vez ha contribuido a aumentar el n√ļmero de estos "temidos" organismos.

Seg√ļn datos de Greenpeace, en el Mediterr√°neo se captura un 37% m√°s del at√ļn rojo legal permitido, es decir, 12.000 toneladas m√°s.

La llegada al mar de vertidos y, en general el aumento de la contaminación en las aguas superficiales, facilita la proliferación de esta especie de celentéreos, que ve en los compuestos nitrogenados que alcanzan las aguas marinas el "alimento perfecto".

Con todo, el investigador asegur√≥ que las plagas de las medusas dependen de "ciclos", y que, estos factores afectan de manera distinta a cada una de las especies, que seg√ļn sus c√°lculos, en el Mar Mediterr√°neo superan a las 350.


 

 
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